Geschiedenis vertelt door portretten

150_NPG_ExternalThe ‘National Portrait Gallery’
In ons land kennen we dat niet, een museum waarvan de collectie puur bestaat uit portretten. In Londen is dat wel het geval. Daar kun je naar de National Portrait Gallery. De basis collectie, ruim 1000 werken, is gratis te zien. Je vindt er portretten in allerlei vormen. Van schilderij tot marmeren of bronzen buste, in medaillon vorm, als foto of in hout uitgesneden. Dit alles wordt aangevuld met de zogenaamde ‘Digital Gallery’ die 108,000 werken telt. Weer of geen weer, ik kan je de National Portrait Gallery van harte aanbevelen.

150_Regency-Weldon-Gal-(c)A
Regency Gallery © Andrew Putler

In 30 minuten door de Engelse geschiedenis
Drink voor je op verkenning gaat, een lekkere kop cappuccino in het museum café in de kelder.
Op de eerste verdieping zijn een garderobe en kluisjes (£1). In totaal overbrugt de collectie een tijdsperiode van ruim 500 jaar. Van de Middeleeuwen tot nu. Je kunt als liefhebber gerust een hele dag in dit museum rondlopen. Via de portretten en de bijhorende verhalen krijg je een interessant college Engelse geschiedenis.
De curator heeft ook nagedacht over een ‘snelle verkenning’. De flyer (£ 1) geeft drie routes aan: een snelle route van 30 minuten, een langere van 60 minuten (met audio gids (£3)) en voor de echte liefhebbers een route van twee uur (audio gids £5).

150_NPG_Rowling_
K.J. Rowling, schrijfster van o.a. de Harry Potter verhalen, door Stuart Pearson Wright (2005).

Van Jane Austen tot J.K. Rowley
Als ik op de tweede etage uit de lift stapt, komt er een Japans stelletje naar me toe met de vraag waar ze het restaurant met uitzicht kunnen vinden. Even later vraagt iemand me waar Paul McCartney hangt. Ik excuseer me en zeg dat ik niet in het museum werk en het antwoord helaas niet weet. Als er daarna een derde bezoeker komt met een vraag, begin ik me af te vragen waarom mensen zo gemakkelijk op me af stappen. Dan valt er iets op de grond en merk ik dat ik de naambadge van de beurs nog om mijn nek heb. De mensen zagen een badge en associeerden dit met een functie in het museum. Badge in de tas en verder met genieten. Ik maak mijn eigen route. Ik heb de prachtige collectie van dit museum al eens gezien in 2000. In 2003 is het museum volledig gerenoveerd en het resultaat daarvan wilde ik graag zien.

150_Tudor-gal-(c)-Andrew-Pu
Tudor Gallery © Andrew Putler
150_NPG_Jane_austen
Jane Austen door Cassandra Austen (1810)

Na een snelle kennismaking met de streng kijkende Tudors & Stuarts loop ik door naar zaal 18 waar ik een heel mooi (klein) medaillon zie met het gezicht van Jane Austen. Zij schreef o.a. de boeken Pride & Prejudicie,
Sense & Sensibility, Clueless  en Emma.

150_NPG_Chl_1916
Winston Churchill (Sir William Newenham Montague Orpen, 1916 in bruikleen van de Churchill Chattels Trust)

 

 

Drie maal oog in oog met Churchill
De tijdlijn op de eerste verdieping loopt van 1837 (Victoriaanse tijd) tot aan 1990. Hier sta ik drie maal oog in oog met Churchill. Een schilderij uit zijn jonge jaren  (1916), dan een met rokende sigaar uit 1927 en tot slot een zeer kleurrijk gezicht geschilderd uit 1954.

Zo kom ik weer bij de man uit die een hoofdrol in de War Rooms die ik eerder op deze reis heb bezocht.

 

150_NPG_Chl_1927 Winston Churchill (door Walter Richard Sickert (1927)

150NPG_Chl_1954

 

 

 

 

 

 

Winston Churchill door Graham Vivian Sutherland  (1954)

Wakend oog over Charles & Diana
Op de begane grond vind je de werken van hedendaagse kunstenaars. Hier neemt de variatie aan materialen toe. Van zwart-wit tot kleuren fotografie tot een soort Harry Potter- achtig bewegend licht-schilderij van Koning Elisabeth II. Als je van links naar rechts het schilderij voorbij loopt, kijkt de koningin je als het ware na.
Daarna sta ik oog-in-oog met Prins Charles. Op een groot doek wordt hij in vrije tijdskleding afgebeeld tegen een eenvoudige wand van groene planken. Naast hem hangt een afbeelding van de jonge,  bedeesde Prinses Diana. Zij zit in een klassieke kamer.  Verrassend, want ik zou beiden precies tegen de andere achtergrond hebben verwacht.
Tegenover hen hangt een nog groter werk met daarop Charles’ moeder, zij lijkt nog steeds over hen te waken.
Op enkele meters vanaf dit tafereel hangt een groot doek met daarop prins William en prins Harry, beiden in militair kostuum. William leunt, relaxt tegen de deurpost en heeft al zijn haartjes nog. Harry zit wat ongemakkelijk in de vensterbank en kijkt naar zijn grote broer.
Helaas mag ik schilderijen met de leden van de koninklijke familie niet op het blog plaatsen. Daarvoor moet je zelf naar Londen.

Als ik later die avond een kop thee drink in de B&B met Elena, de 18-jarige stagiaire, vertelt ze enthousiast dat ze naar een heel ‘cool’ museum is geweest…de National Portrait Gallery. Now you see!

National Portrait Gallery
St Martin’s Place,
London, WC2H 0HE
Dagelijks geopend 10.00 – 18.00
op donderdag en vrijdag tot 21.00 uur
www.npg.org.uk
metrostation Charring Cross
uitgang Trafelgar Square

© tekst Wilma Lankhorst
© all pictures National Portrait Gallery
Thanks to the National Portrait Gallery for offering me the opportunity the share some of your great works!